¿Qué Debería Estar Buscando? Identificando Riesgos y Vulnerabilidades para la Trata de Personas y el Trabajo Forzoso de los Trabajadores Migrantes Dentro de la Empresa

Una forma de comprender mejor y sensibilizar sobre la relación que existe entre intermediarios laborales y la trata de trabajadores migrantes para el trabajo forzoso, es identificar claramente las formas comunes de explotación vinculadas a este tipo de abuso. 

Los siguientes indicadores de riesgo, "señales de advertencia" y vulnerabilidades ayudan a identificar estas formas de explotación. Estos presentan las prácticas más comunes utilizadas por los intermediarios y empleadores, las cuales dejan a los trabajadores migrantes en situaciones extremas de vulnerabilidad al trabajo forzoso. 

Este conjunto de prácticas – las cuales puede ocurrir de forma independiente, aunque con frecuencia se encuentran combinadas - son facilitadores o contribuidores para la trata de personas y el trabajo forzoso. La identificación de ellos como señales de advertencia; es un primer paso clave en la detección y remediación de las trampas en la contratación y la promoción de la contratación justa en la economía global.

SEÑALES DE ADVERTENCIA DE RIESGOS Y VULNERABILIDADES PARA LAS TRAMPAS EN LA CONTRATACION INDUCIDAS POR LOS INTERMEDIARIOS

1. Preparación del Escenario

Los siguientes problemas son puntos de partida para el análisis. Si una o más de estas condiciones previas para el riesgo de la trata y del trabajo forzoso entre los trabajadores migrantes está presente, deberá realizarse una evaluación adicional.

  • Presencia de Trabajadores Migrantes: Debe considerarse en riesgo de trabajo forzoso cualquier lugar de trabajo en el cual los trabajadores migrantes están presentes. No están exentos de este riesgo ni siquiera los lugares que solamente tienen un pequeño grupo de trabajadores migrantes.
  • Uso de Intermediarios Laborales:  Cuando los trabajadores migrantes son contratados a través de intermediarios, las condiciones de su reclutamiento y contratación ya no están bajo el control de los empleadores, o incluso no fácilmente es evidente. Este riesgo se incrementa considerablemente cuando los intermediarios laborales utilizan sub-intermediarios o subcontratistas.
  • Informalidad en el Reclutamiento y la Contratación: El uso de intermediarios laborales (o sub-intermediarios utilizados en cualquier momento del proceso de selección, contratación y manejo de los trabajadores en el lugar de trabajo) que no operan legalmente o no tienen la licencia requerida emitida por las autoridades públicas correspondientes en los países donde opera es un signo importante de riesgos.
  • Cadenas Largas de Suministro de Empleo: Entre mas "larga" es la cadena entre el trabajador y el empleador, mayor es la probabilidad de que ocurra abuso. Los factores que pueden aumentar la longitud de la cadena incluyen el número de intermediarios y los pasos entre el trabajador y el lugar final de empleo, así como también los "grados de separación," los cuales pueden incluir las barreras del idioma, diferencias culturales y sociales, y las distancias geográficas.
  • Pagos Extremadamente Bajos del Empleador por los Servicios de Intermediarios: Comparando la cantidad que los trabajadores tienen que pagar para conseguir un trabajo con la cantidad que los intermediarios reciben de los empleadores por sus servicios, llega a ser evidente que si el pago a los intermediarios es tan bajo, habrá mayor posibilidad de que surjan métodos coercitivos en el reclutamiento y la contratación.
  • Términos Mandatorios en la Visa de Trabajo: Si las visas de trabajo atan estrictamente a los trabajadores a un empleador, los trabajadores pueden enfrentar fuertes "amenazas de una pena" al dejar un trabajo con abuso. Los gobiernos que permiten contratos temporales con trabajadores inmigrantes, tienden a tener leyes de inmigración y otras leyes que pueden restringir el desplazamiento de los migrantes en el país, sus derechos reproductivos y hasta sus derechos laborales como la libertad de asociación y negociación colectiva. Aunque muchas de estas leyes tienen objetivos legítimos, pueden ser objeto de abuso para controlar a los trabajadores de manera que puedan violar no sólo las normas sobre el trabajo voluntario, sino también otras normas, como la de no discriminación y el trato humano.

 

Estudio de Caso

Fernando de Guatemala: Atado a un empleador abusivo por una Visa Legal
Fernando, originario de una zona indígena de Guatemala buscó un empleo legal y a corto plazo en los EE.UU. a través del programa de trabajadores invitados H2. Un reclutador de renombre en Guatemala le ofreció a Fernando un trabajo de salario mínimo en una plantación de árboles en Carolina del Norte como un trabajador H2B. Fernando fue transportado a Nueva Inglaterra para trabajar largas horas por menos salario que el que le fue prometido. Se le prohibió salir del lugar de trabajo, y firmó un contrato en Inglés, idioma en el cual no podía leer ni hablar. Le quitaron su pasaporte y fue amenazado con la deportación si se quejaba o abandonaba el trabajo. Su situación de vida era deplorable y se encontró incapaz de cumplir con las cuotas de trabajo irrazonablesÉl estaba en deuda por su inversión original de US$ 2,000 por la entrevista en la embajada, boleto de avión y gastos de manutención. Sin embargo, bajo los términos de la visa H2B, no se le permitió buscar otro empleo. De haber dejado su trabajo, el pudo haber sido detenido, deportado y dejado sin ninguna forma de pagar su deuda. Ver el Perfil Completo de Trabajador de Fernando

2. La Carnada: Reclutamiento y Contratación

"La carnada" se refiere a los factores que sirven para atrapar a los trabajadores antes de su empleo. Verité encontró dos factores en el reclutamiento y la contratación que son casi universales en trampas de contratación: la deuda, y diversos tipos de fraude, incluyendo la sustitución del contrato. Las prácticas fraudulentas de visado son también un fuerte indicador de vulnerabilidad para la trata y el trabajo forzoso.

  • Cantidad y Ubicación de la Deuda del Trabajador: Cuando la deuda está en manos del empleador o intermediario, hay una relación directa de subordinación y la obligación que coloca al trabajador en una situación de riesgo para el trabajo forzoso. Pero la existencia de cualquier deuda, incluso si esta en manos de un tercero y no en confabulación con el intermediario o empleador, puede poner al trabajador en una situación mas vulnerable para la manipulación y el abuso. Las señales de advertencia relacionadas con la deuda incluyen:
    • El cobro por parte de los intermediarios de comisiones ilegales o excesivas por contratación;

    • Prácticas fraudulentas en el cobro de otros gastos, por ejemplo, cobros por servicios relacionados con el viaje y transporte, exámenes médicos, certificados de salud, documentación oficial y/o pruebas de habilidades; y/o

    •  Préstamos sustanciales realizados por los trabajadores, con tasas de interés excesivas y/o onerosos planes de financiamiento.

 

Enfoque

Deudas Excesivas por Honorarios de Reclutamiento
En la India, la investigación de Verité encontró que los migrantes para los países de la Costa del Golfo del Oriente Medio pagaron honorarios de contratación que van desde US$ 1,200 a US$ 3,800, montos muy por encima del límite legal. Los trabajadores utilizaron diversos medios para financiar los costos de reclutamiento, tales como prestamos de dinero a sus familiares, bancos o prestamistas, venta de sus bienes, tales como joyas; o la obtención de hipotecas sobre viviendas familiares.
En las Filipinas, la investigación de que los honorarios cobrados por las agencias de contratación para Taiwán fueron de US$ 3,000 a casi US$ 4,000. Los trabajadores informaron que se les ordenó falsificar sus documentos de inmigración y reportar que los honorarios de contratación fueron menores, reduciendo la cantidad hasta un 80 por ciento. Los trabajadores financiaron estos honorarios de contratación a través de préstamos a miembros de la familia, bancos o prestamistas de dinero, y a menudo a tasas muy altas.

  • Engaño en el Reclutamiento y la Contratación: El engaño en el reclutamiento y la contratación - especialmente cuando se combina con la deuda del trabajador - es una señal de advertencia importante. Tipos de engaño pueden incluir:
    • Engaño o falsas promesas hechas en el momento de reclutamiento y contratación en relación con los términos y condiciones de empleo, incluyendo el tipo de trabajo, disponibilidad del trabajo, ubicación, duración del contrato, el salario y los beneficios;
    • Los términos y condiciones de empleo acordados en el momento del reclutamiento no son los que figuran en el contrato de trabajo. Los cambios se han hecho sin el conocimiento o consentimiento del trabajador;
    • Las disposiciones iniciales del contrato acordado en el momento del reclutamiento se sustituyen por disposiciones menos favorables para el trabajador, ya sea una o más veces a lo largo del proceso de contratación y despliegue (a esto se le llama "sustitución de contratos") o una vez que llega el trabajador al lugar de trabajo (debido a eso también llamados "acuerdos suplementarios");
    • Los trabajadores no han sido informados sobre los términos y las condiciones de reclutamiento, el transporte, empleo y alojamiento.

 

Enfoque

Ejemplo de Cláusulas de un Acuerdo Suplementario:
"Estoy de acuerdo que para seguridad, el empleador deberá mantener mi pasaporte hasta la terminación del contrato de trabajo."

"Yo entiendo y estoy de acuerdo en pagar las cuotas mensuales y de otras tarifas requeridas para los documentos relacionados con el empleo, durante mi empleo. La fábrica deducirá los honorarios de mi salario, o en el caso de que mi sueldo no sea suficiente, lo deducirá de mi fondo de ahorro."

"Reconozco que la fábrica puede deducir TWD 3,000 de mi cuenta de nómina y transferir esta cantidad a una cuenta de ahorros hasta que el contrato expire. No puedo retirar o cerrar la cuenta de ahorros sin su aprobación."

 

  • Prácticas Fraudulentas en Visado: El fraude en el visado, en el cual los intermediarios se quedan con el dinero y entregan visas fraudulentas o cuando no entregan nada en absoluto, puede dejar a los trabajadores en deudas o encarcelados posiblemente.

 

Estudio de Caso

Abdul de la India: Encarcelado por Visa Falsa
A Abdul se le prometió una visa de trabajo a través de una agencia de colocación con sede en Mumbai por un trabajo de mecánica en Dubái. Él le pagó al intermediario/agente US$ 1,675 como tarifa de reclutamiento, visa de trabajo y billete de avión. A su llegada al aeropuerto de Dubái, se encontró que la visa de Abdul era falsa. Él fue detenido y encarcelado durante ocho meses. Debido a que no hablaba el idioma local, no podía comunicarse con los funcionarios de migración. Su familia pudo finalmente pagar US$ 491 para sacarlo de la cárcel. Ver el Perfil Completo de Trabajador de Abdul 

  • Coerción en Reclutamiento y Contratación: Los migrantes son amenazados a ser denunciados a las autoridades para obligarlos a aceptar un empleo o los términos específicos de un empleo.
  • Informalidad en el Reclutamiento y la Contratación: Una señal de advertencia en la fase del reclutamiento y la contratación es el uso de intermediarios laborales que no operan legalmente o que no tienen las licencias requeridas y otorgadas por las autoridades públicas correspondientes en los países donde operan.

3. El Cambio de Condiciones: Revelado en el Lugar de Trabajo

"El Cambio de condiciones" se refiere a las condiciones que atan los trabajadores al trabajo. Una vez en el lugar de trabajo, los trabajadores migrantes que están altamente atados debido a honorarios de contratación excesivos, y/o quienes fueron objeto de engaño en el reclutamiento y contratación, son extremadamente vulnerables a la explotación. En la experiencia de Verité, los empleadores participan en una serie de prácticas que exacerban la vulnerabilidad al trabajo forzoso.

Enfoque

Intermediarios Laborales Trabajando como Gerentes en el Lugar de Trabajo Conduce a la Explotación 
En los Estados Unidos, un agricultor orgánico contrato la gerencia de sus trabajadores migrantes a un intermediario pequeño quien financió el tráfico de trabajadores de México. Mientras que los trabajadores indocumentados que fueron manejados directamente por el agricultor vivían y trabajaban en condiciones relativamente buenas, los trabajadores traficados desde México y manejados por el intermediario eran mal pagados, amenazados de violencia y se encontraban sumamente endeudados. El agricultor orgánico no estaba al tanto de la situación y se conmocionó al enterarse sobre las condiciones de estos trabajadores.

 

  • Uso de un Intermediario Laboral como un Gerente en las Instalaciones: El riesgo de prácticas abusivas es alto cuando los intermediarios laborales dirigen el trabajo y/o las condiciones de vida de los migrantes en el lugar de trabajo.
  • Confiscación de Documentos de Identidad: La confiscación o retención de los pasaportes en particular - pero también los permisos de residencia, trabajo u otros objetos personales valiosos - es uno de los abusos más crónicos reportados por los trabajadores migrantes alrededor del mundo. Los empleadores a menudo argumentan que están en posesión de pasaportes u otros documentos oficiales por su seguridad, pero en realidad los trabajadores a menudo no se sienten cómodos pidiendo acceso a sus documentos, y/o el proceso para lograr acceso a ellos es oneroso e intimidante. Sin papeles, un trabajador migrante no puede desplazarse con libertad y seguridad o salir del país anfitrión, y corre el riesgo de ser encarcelado si es detenido e interrogado por la policía.

 

Enfoque

Confiscación de Pasaportes en Fábricas de TI en Malasia
En las fábricas de TI en Malasia, los trabajadores le informaron a Verité que están obligados a entregar sus pasaportes a sus empleadores. Para que los trabajadores puedan "pedir prestados" sus pasaportes, ellos son obligados casi siempre a firmar un libro de registro indicando sus razones de dicho préstamo. En algunas empresas, a los trabajadores se les negó el acceso a sus pasaportes hasta el final de su contrato. En una agencia, los trabajadores fueron obligados a dar depósitos monetarios cuando pidieron prestados sus propios pasaportes.

 

  • Deducciones, Multas, Retenciones y Pagos Bajos Ilegales: El pago real que recibe el trabajador migrante raramente es igual a la cantidad que fue prometida por el intermediario. Varios mecanismos contribuyen a la disparidad.
    • Programas de ahorro forzado - donde una parte del salario del trabajador es retenido y depositado en una cuenta de ahorros a la cual el trabajador no tiene acceso hasta que su período de trabajo se haya completado – reduce significativamente el sueldo neto de un trabajador y su capacidad para pagar la deuda. En Taiwán, por ejemplo, es permitido legalmente el ahorro obligado de hasta un 30% del salario de un trabajador.
    • La recaudación de deducciones imprevistas (y algunas veces excesivas, inexplicables o ilegales) por conceptos de alimentación, vivienda, o viaje pueden inducir a endeudamiento;
    • Los ingresos pueden ser reducidos si los salarios son retenidos, retrasados o no pagados; o si los trabajadores son obligados a aceptar pagos no monetarios o pagos en especie, y/o
    • En algunos casos, los trabajadores están obligados a utilizar una parte de su salario para depósitos financieros u honorarios de "seguridad," por ejemplo, como un "seguro por deserción".

 

Estudio de Caso

Benny de las Filipinas: Engaños y Endeudamiento
Después de graduarse de una escuela de computación de cuatro años en las Filipinas, Benny no pudo encontrar ningún trabajo por lo que recurrió a un intermediario laboral para que le ayudara a conseguir un trabajo en una fábrica de TI en Taiwán Le fueron cobrados US$ 2,223 dólares por su reclutamiento y honorarios de viaje, por lo cual tuvo que pedir dinero prestado a su madre. A su llegada a Taiwán, se le dijo que sus honorarios fueron convertidos a dólares taiwaneses, lo cual aumentó su deuda en un 150 por ciento. Solamente le fue pagada la mitad de lo que él esperaba debido al costo de los gastos de vida diarios y al ahorro al que fue forzado a realizar de un 30 por ciento de su salario. Benny fue obligado a trabajar seis o siete días a la semana, 12 horas al día, además de horas extraordinarias obligatorias. Para el final de su contrato se vio obligado a pagar otros US$444 dólares para extender su contrato. Un poco después de esto, la fábrica anunció que ya no podía mantener a todos los empleados, pero que su pago por la extensión no le sería devuelta. También se le informó que los ahorros obligatorios que realizó fueron usados para pagar el monto de su boleto de regreso a casa. Benny regresó a las Filipinas sin dinero. La casa de su familia se inundó por un tifón, y él esta aplicando otra vez para trabajar en Taiwán. Esta vez, él espera encontrar un intermediario "honesto".  Ver el Perfil Completo de Trabajador de Benny

  • Control del Empleador sobre la Cuenta Bancaria del Trabajador: Cuando el empleador o intermediario tiene acceso a las cuentas bancarias de los trabajadores se crea una poderosa forma de control de parte del empleador o intermediario sobre el trabajador. Un trabajador puede sentirse atrapado en su trabajo porque teme que le quiten sus ingresos si presenta una queja o intenta salir del trabajo.  Falta de Libertad para Terminar el Empleo: Los empleadores e intermediarios pueden utilizar una variedad de medios de coacción para limitar la libertad de los trabajadores migrantes para terminar el empleo, incluyendo:
    • Sanciones por incumplimiento de trabajo que obligan a los trabajadores a permanecer en sus puestos de trabajo mediante la imposición de sanciones monetarias para la terminación voluntaria o involuntaria del contrato;
    • Amenazas informales de pérdidas de salario, ahorros o depósitos, y/o
    • Amenaza o uso de violencia, acoso o intimidación.
  • Restricciones a la Libertad de Movimiento: Los trabajadores migrantes podrían ser sometidos a cualquier número de restricciones en relación a su capacidad de moverse libremente en el país anfitrión, incluyendo:
    • Es obligatoria la estadía en una residencia operada por el empleador como condición de contratación y/o permanencia en el empleo;
    • La presencia de personal de seguridad u otras medidas de seguridad en el lugar de trabajo o residencia proporcionada por el empleador restringe la libertad de movimiento de los trabajadores;
    • Trabajadores migrantes no tienen la libertad de regresar a sus países de origen durante sus vacaciones y días festivos pagados; y/o
    • Encarcelamiento o confinamiento físico en el lugar de trabajo o instalaciones relacionadas, por ejemplo, residencias operadas por el empleador.
  • Aislamiento: Geográfico, social, cultural, o inclusive aislamiento lingüística puede atrapar a los trabajadores migrantes en el lugar de trabajo. Mediante el aislamiento de los trabajadores y el convertirse en su única fuente de alimento, información y comunicación, los intermediarios laborales puede contribuir a que los trabajadores sean incapaces de tomar acción de forma independientemente.

 

Estudio de Caso

Rani de la India: Aislado y Abusado a través del Sistema Sumangali 
Rani, de quince años de edad, vivía en un pequeño pueblo de la India. Cuando tenía 13 años, un intermediario le prometió un buen trabajo con un pago único al final de tres años, el cual le podría ayudar a pagar su dote. Ella trabajó en una fábrica de hilado, donde trabajó con productos químicos y cloro. Su salario mensual, después de las deducciones por alojamiento y comida, vino a ser de US$ 20 dólares al mes. Ella se quedó con quemaduras en su piel. No se le permitió ir a ninguna parte sin vigilancia y rara vez salió de su albergue. No se le permitió hablar con nadie, incluyendo con su familia. Fue sometida a acoso y abuso, tanto en la fábrica como en la residencia. Se le dijo que no iba a recibir ningún pago de la suma final si ella se quejaba. Ver el Perfil Completo de Trabajador de Rani

  • Amenazas y Violencia: Las amenazas y violencia no son necesarias para atrapar a los trabajadores, pero cuando son usadas, llegan a ser formas efectivas para "reprimir" a los trabajadores, provocando miedo y temor de posibles venganzas hacia ellos o sus familiares.

 

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